Search This Blog

Sunday, January 16, 2022



Vitamin A is a group of unsaturated nutritional organic compounds that includes retinol, retinal, (also known as retinaldehyde), retinoic acid and several provitamin A carotenoids (most notably beta-carotene). Vitamin A has multiple functions: it is important for growth and development, for the maintenance of the immune system, and essential for vision, where it combines with the protein opsin to form rhodopsin, the light-absorbing molecule necessary for both low-light (scotopic vision) and color vision.

All forms of vitamin A have a β-ionone ring to which an isoprenoid chain is attached, called a retinyl group. Both structural features are essential for vitamin activity. β-carotene can be represented as two connected retinyl groups, which are used in the body to contribute to vitamin A levels.



Vitamin A can be found in two principal forms in foods:

v  Retinol, the form of vitamin A absorbed when eating animal food sources, is a yellow, fat-soluble substance. Since the pure alcohol form is unstable, the vitamin is found in the liver and other organs in a form of retinyl ester. It is also commercially produced and administered as esters, such as retinyl acetate or palmitate.

v  The carotenes – alpha-carotene, β-carotene, gamma-carotene, and the xanthophyll, beta-cryptoxanthin (all of which contain β-ionone rings) – but no other carotenoids, function as provitamin A in herbivores and omnivore animals, which possess the enzyme beta-carotene 15,15'-dioxygenase to cleave and convert provitamin A to retinol. The other carotenoids have no vitamin activity.




Other than for vision, the metabolic functions of vitamin A are mediated by retinoic acid (RA). The formation of RA from retinal is irreversible. To prevent accumulation of RA, it must be oxidized and eliminated. Three cytochromes catalyze the oxidation of retinoic acid. The genes for Cyp26A1, Cyp26B1 and Cyp26C1 are induced by high levels of RA, providing a self-regulating feedback loop.



Vitamin A status involves eye health via two separate functions. Retinal is an essential factor in rod cells and cone cells in the retina responding to light exposure by sending nerve signals to the brain. An early sign of vitamin A deficiency is night blindness. Vitamin A in the form of retinoic acid is essential to normal epithelial cell functions. Severe vitamin A deficiency, common in infants and young children in southeast Asia causes xerophthalmia characterized by dryness of the conjunctival epithelium and cornea. Untreated, xerophthalmia progresses to corneal ulceration and blindness.



The role of vitamin A in the visual cycle is specifically related to the retinal compound. Within the eye, 11-cis-retinal is bound to the protein opsin to form rhodopsin in rod cells and iodopsin in cone cells. As light enters the eye, the 11-cis-retinal is isomerized to the all-trans form. The all-trans retinal dissociates from the opsin in a series of steps called photo-bleaching. This isomerization induces a nervous signal along the optic nerve to the visual center of the brain. After separating from opsin, the all-trans-retinal is recycled and converted back to the 11-cis-retinal form by a series of enzymatic reactions. which then completes the cycle by binding to opsin to reform rhodopsin in the retina.[4] In addition, some of the all-trans retinal may be converted to all-trans retinol form and then transported with an interphotoreceptor retinol-binding protein to the retinal pigmented epithelial cells. Further esterification into all-trans retinyl esters allow for storage of all-trans-retinol within the pigment epithelial cells to be reused when needed. It is for this reason that a deficiency in vitamin A will inhibit the reformation of rhodopsin, and will lead to one of the first symptoms, night blindness.


Vitamin A deficiency (VAD) caused night blindness is a reversible difficulty for the eyes to adjust to dim light. It is common in young children who have a diet inadequate in retinol and beta-carotene. A process called dark adaptation typically causes an increase in photopigment amounts in response to low levels of illumination. This increases light sensitivity by up to 100,000 times compared to normal daylight conditions. Significant improvement in night vision takes place within ten minutes, but the process can take up to two hours to reach maximal effect. People expecting to work in a dark environment wore red-tinted goggles or were in a red light environment to not reverse the adaptation, because red light does not deplete rhodopsin versus what occurs with yellow or green light.

Xerophthalmia and childhood blindness

Xerophthalmia, caused by a severe vitamin A deficiency, is described by pathologic dryness of the conjunctival epithelium and cornea. The conjunctiva becomes dry, thick and wrinkled. Indicative is the appearance of Bitot's spots, which are clumps of keratin debris that build up inside the conjunctiva. If untreated, xerophthalmia can lead to dry eye syndrome, corneal ulceration and ultimately to blindness as a result of corneal and retinal damage.

Throughout southeast Asia, estimates are that more than half of children under the age of six years have subclinical vitamin A deficiency and night blindness, with progression to xerophthalmia being the leading cause of preventable childhood blindness. Estimates are that each year there are 350,000 cases of childhood blindness due to vitamin A deficiency. The causes are vitamin A deficiency during pregnancy, followed by low transfer of vitamin A during lactation and infant/child diets low in vitamin A or beta-carotene. The prevalence of pre-school age children who are blind due to vitamin A deficiency is lower than expected from incidence of new cases only because childhood vitamin A deficiency significantly increases all-cause mortality.



Historically, vitamin A deficiency (VAD) has been linked to compromising resistance to infectious diseases. In countries where early childhood VAD is common, vitamin A supplementation (VAS) public health programs initiated in the 1980s were shown to reduce all-cause mortality and incidence of diarrhea and measles. Reviews based on in vitro and animal research describe the roles that vitamin A, as all-trans retinoic acid RA), plays in the proliferation and differentiation of white blood cells of the immune system, the directed movement of T cells to the intestinal system, and to the up- and down-regulation of lymphocyte function. Lymphocytes are is a type of white blood cell of the immune system. Lymphocytes include natural killer cells, which function in innate immunity, T cells for adaptive cellular immunity and B cells for antibody-driven adaptive humoral immunity. Lymphocytes are created in bone marrow, then move into the blood stream. Some migrate to the thymus where they differentiate several types of T cells, in some instances referred to as "killer" or "helper" T cells and may further differentiate after leaving the thymus. Each subtype has functions driven by the types of cytokines secreted and organs to which the cells preferentially migrate, also described as trafficking or homing.


Deficiencies in vitamin A have been linked to an increased susceptibility to skin infection and inflammation. Vitamin A appears to modulate the innate immune response and maintains homeostasis of epithelial tissues and mucosa through its metabolite, retinoic acid (RA). As part of the innate immune system, toll-like receptors in skin cells respond to pathogens and cell damage by inducing a pro-inflammatory immune response which includes increased RA production. The epithelium of the skin encounters bacteria, fungi and viruses. Keratinocytes of the epidermal layer of the skin produce and secrete antimicrobial peptides (AMPs). Production of AMPs resist in and cathelicidin, are promoted by RA. Another way that vitamin A helps maintain a healthy skin and hair follicle microbiome, especially on the face, is by reduction of sebum secretion, which is a nutrient source for bacteria.


Life stage group

US RDAs or AIs
(μg RAE/day)

US Upper limits


0–6 months

400 (AI)


7–12 months

500 (AI)



1–3 years



4–8 years




9–13 years



14–18 years



>19 years




9–13 years



14–18 years



>19 years




<19 years



>19 years




<19 years



>19 years






വിറ്റാമിൻ അടങ്ങിയ ഭക്ഷണം കഴിക്കണം, കാരണം


വിറ്റാമിൻ എ നമ്മുടെ ശരീരത്തിൽ എത്തുന്നത് നാം കഴിക്കുന്ന ഭക്ഷണങ്ങളിലൂടെയാണ്. രണ്ട് തരം വൈറ്റമിൻ എ ഉണ്ട്. ഒന്ന് വിറ്റാമിൻ എ (റെറ്റിനോൾ) ആണ്, ഇത് അടിസ്ഥാനപരമായി മൃഗങ്ങളുടെ ഉൽപന്നങ്ങളിലും പോഷകഗുണമുള്ള ഭക്ഷണങ്ങളിലും വിറ്റാമിൻ സപ്ലിമെന്റുകളിലും കാണപ്പെടുന്നു. മറ്റൊന്ന് പ്രോ വിറ്റാമിൻ എ (കരോട്ടിനോയ്ഡുകൾ) ആണ്, അതായത് ലൈക്കോപീൻ, ലുറ്റീൻ, സിയാക്സാന്റിൻ എന്നിവ സസ്യ ഉത്പന്നങ്ങളിൽ നിന്ന് ഉരുത്തിരിഞ്ഞതാണ്.


സസ്യേതര സ്രോതസ്സുകൾ

കരൾ (ബീഫ്, ആട്, ചിക്കൻ), മത്സ്യ എണ്ണ, മത്സ്യം, മുട്ടയുടെ മഞ്ഞക്കരു, പാൽ, ചീസ്, വെണ്ണ തുടങ്ങിയ പാലുൽപ്പന്നങ്ങൾ
ഇവ സജീവ രൂപത്തിൽ അതായത് റെറ്റിനോളിൽ കാണപ്പെടുന്നു, അവ ശരീരത്തിൽ നേരിട്ട് ആഗിരണം ചെയ്യപ്പെടുന്നു.

സസ്യ സ്രോതസ്സുകൾ

മാങ്ങ, ആപ്രിക്കോട്ട്, പപ്പായ തുടങ്ങിയ പഴങ്ങൾ, കാരറ്റ്, മധുരക്കിഴങ്ങ്, കാന്റലൂപ്പ്, കാപ്സിക്കം, കുമ്പളങ്ങ, മഞ്ഞ ചോളം മുതലായ പച്ചക്കറികൾ, മുള്ളൻചീര, ചീര, മുരിങ്ങയില, ഉലുവ ചീര, അഗത്തി ചീര തുടങ്ങിയ ഇലക്കറികൾ എന്നിവയിൽ വിറ്റാമിൻ എ സമ്പുഷ്ടമായി അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു.

ഇവ കരോട്ടിനോയിഡുകളായി കാണപ്പെടുന്നു, ഇത് ദഹന സമയത്ത് ശരീരം റെറ്റിനോളായി പരിവർത്തനം ചെയ്യും, തുടർന്ന് ഇത് ഉപയോഗിക്കാം. വിറ്റാമിൻ എയ്ക്ക് ഭക്ഷണത്തിൽ കുറച്ച് കൊഴുപ്പ് ആവശ്യമാണ്, ഇത് ആഗിരണം ചെയ്യാൻ സഹായിക്കും. സീലിയാക് രോഗം, ക്രോൺസ് രോഗം, മദ്യപാന ആസക്തി, സിറോസിസ്, സിസ്റ്റിക് ഫൈബ്രോസിസ് എന്നിവ ഉണ്ടാകുമ്പോൾ വിറ്റാമിൻ എ മാലാബ്സോർപ്ഷൻ സംഭവിക്കാം. കൂടാതെ അൾട്രാവയലറ്റ് രശ്മികളും ശ്രദ്ധിക്കുക.

വിറ്റാമിൻ എ യുടെ ഗുണങ്ങൾ:

* ചർമ്മം, ശ്വാസകോശ നാളി, കുടൽ, മൂത്രസഞ്ചി, ചെവിയുടെ അകം, കണ്ണ് തുടങ്ങിയ അവയവങ്ങളുടെ സമഗ്രമായ പ്രവർത്തനത്തിന് സഹായിക്കുന്നു.

* വിറ്റാമിൻ എയിൽ അടങ്ങിയിരിക്കുന്ന ആന്റിഓക്‌സിഡന്റുകൾ ചിലതരം അർബുദങ്ങളിൽ നിന്ന് നമ്മുടെ ശരീരത്തെ സംരക്ഷിക്കുന്നു.

* ഇത് വെളുത്ത രക്താണുക്കളുടെ ഉത്പാദനത്തിന് സഹായിക്കുന്നു.

* രോഗപ്രതിരോധ ശേഷി വികസിപ്പിക്കാൻ ഇത് സഹായിക്കുന്നു

* വിറ്റാമിൻ എ കാഴ്ചയ്ക്ക് നിർണ്ണായകമാണ്, ഇത് പ്രായവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട മാക്യുലർ ഡീജനറേഷനും തടയുന്നു.

* ഇത് കണ്ണിന്റെ ആരോഗ്യത്തെ മെച്ചപ്പെടുത്തുവാൻ സഹായിക്കുന്നു.

* വിറ്റാമിൻ എ ബീജത്തിന്റെയും അണ്ഡത്തിന്റെയും വികാസത്തിനും പ്രത്യുൽപാദനത്തിനും സഹായിക്കുന്നു, കൂടാതെ ഗർഭസ്ഥ ശിശുവിന്റെ ആരോഗ്യത്തിനും ടിഷ്യു വികസനത്തിനും വളർച്ചയ്ക്കും സഹായിക്കുന്നു.

അങ്ങനെ വിറ്റാമിൻ എ നമ്മുടെ ത്വക്ക്, കണ്ണുകൾ, പ്രതിരോധശേഷി എന്നിവയിൽ വലിയ പങ്ക് വഹിക്കുന്നു, ഇത് ശരിയായ വളർച്ചയ്ക്കും വികാസത്തിനും സഹായിക്കുന്നു.

വിറ്റാമിൻ എ യുടെ കുറവ്

വിറ്റാമിൻ എ യുടെ നേരിയ കുറവ് ക്ഷീണം, വന്ധ്യത, അണുബാധയ്ക്കുള്ള സാധ്യത എന്നിവയ്ക്ക് കാരണമാകും. എന്നാൽ ഗുരുതരമായ കുറവ് രാത്രി അന്ധത, വരണ്ട ചർമ്മവും മുടിയും, കണ്ണിന്റെ വെള്ളയിൽ പാടുകൾ, കണ്ണിന്റെ കടുത്ത വരൾച്ച എന്നിവയ്ക്ക് കാരണമാകും.

വിറ്റാമിൻ എ അടങ്ങിയ ഭക്ഷണങ്ങൾ:

* ചീര, തണ്ണിമത്തൻ, മത്തങ്ങ സാലഡ്

* മഞ്ഞ മത്തങ്ങ + മുള്ളൻചീര സാമ്പാർ
* കാരറ്റ്, വെള്ളരിക്ക, ബ്രൊക്കോളി, ക്യാപ്സിക്കം സാലഡ്

* മാങ്ങ, പപ്പായ, കുറച്ച് ആപ്രിക്കോട്ട് എന്നിവ അരിഞ്ഞ് യോഗർട്ടിൽ ചേർത്ത് കഴിക്കാം

* മെക്സിക്കൻ കോൺ സാലഡ്

* ഉലുവ ചീര, കാരറ്റ് പറാത്ത

പ്രതിദിനം വിറ്റാമിൻ എ ഭക്ഷണത്തിൽ ഉൾപ്പെടുത്തുന്നത് നമുക്ക് അണുബാധ ഉണ്ടാവാനുള്ള സാധ്യത തടയുകയും ആരോഗ്യകരമായ രോഗപ്രതിരോധ ശേഷി വർദ്ധിപ്പിക്കുകയും ചെയ്യും. അതിനാൽ ഉടനടി തന്നെ വിറ്റാമിൻ എ അടങ്ങിയ ഭക്ഷണം നിങ്ങളുടെ ഡയറ്റിൽ ഉൾപ്പെടുത്തൂ!

1 comment:

  1. Some of your content on vitamins A, D and E was copied from Wikipedia. This is allowed, but per Wikipedia policy, you are supposed to acknowledge that it was copied.